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ワイトモ洞窟の土ボタルに感動!まるでラピュタに出てくる洞窟みたい!

ニュージーランドの有名観光スポットの1つにワイトモ洞窟という場所があります。

ここは洞窟の天井に無数の土ボタルが生息しており、暗闇から見るとそれはもう満天の星空の様に写ります。

まるで映画の「天空の城ラピュタ」のワンシーンの様です。

今回は実際に行ってみて感じた、ワイトモ洞窟の魅力や観光情報をご紹介します。これからニュージーランド旅行をされる方は必見です!

ワイトモの洞窟 “Waitomo Glowworm Caves” のツチボタルが凄い!

Waitomo Glowworm Caves(ワイトモ・グローワーム・ケーブス)はオークランドから車で約2時間半の場所にあり、土ボタルの洞窟としてNZ国内のみならず、世界的にも有名な観光スポットです。

洞窟の天井に無数に生息する土ボタルはまるで満天の星空を見ているようだと定評があります。洞窟内は基本的にツアーでしか入れないため、事前に予約をする必要があります。

 

Waitomo Glowworm Cavesの見どころは?

何と言っても土ボタルの数の多さ!ワイトモ洞窟のツアーに参加すると、約20人乗りのボートに乗って15分程水面を進みながら土ボタルを見学しますが、あまりの美しさに息を飲むのは間違いないでしょう。

僕も実際にこのツアーに参加しましたが、天井一面に広がる土ボタルの数に圧倒されました。

ボートに乗っている間は真っ暗で何も見えないのでさすがに上の写真のようにはいきませんが…。

しかし、その光景はまるで映画「天空の城ラピュタ」のワンシーンに出てくる、飛行石の洞窟が光る光景にそっくりでした。

 

僕はラピュタを観て、こんな場所に行ってみたいな!とずっと思っていたので、今回のワーホリのタイミングで行けてラッキーです。

洞窟内は写真撮影が禁止だったのが残念ですが、機会があればもう一度行きたいと思える場所です。

僕の知っているワーホリの友達もほとんど皆ワイトモ洞窟に行っています。ワーホリの間でもそれくらい人気の場所なんですね。

 

料金・予約方法は?

Waitomo Glowworm Cavesの見学ツアーはインターネットで予約することができます。当日入場も可能ですが、時期によっては満員の場合がありますので、事前の予約が確実です。

■Waitomo Glowworm Caves ツアー詳細
ツアー時間:約1時間
料金:大人$50、子供$23
予約サイトWaitomo Caves 公式サイト

 

アクセス方法

ワイトモ洞窟へのアクセス方法は基本的に車かバスです。バスの場合は事前の予約が必須です。バスの時刻や料金は公式サイトで確認できます。

 

■オークランドから行く場合

バスで行く場合は Inter City Bus(インターシティバス) が便利です。公式サイトより事前予約が必須です。車で行く場合は以下の地図をご参照下さい。

 

 

■ロトルアから行く場合

バスで行く場合は Inter City Bus をご利用下さい。車で行く場合は以下の地図をご参照下さい。

 

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ワイトモにあるもう2つの洞窟も必見!!

①Ruakuri Cave(ルアクリ・ケーブ)

出典:https://hello-georgia.com/en/destinations/oceaniaarctic/new-zeland?product=83

Ruakuri Caveは観光用で入れるものとしてはNZ国内一の長さを誇る石灰岩の洞窟。そしてツアーの魅力はコースの長さと充実度。ツアーガイド同伴のもと、コースを周りながら洞窟内のガイドをしてくれます。

また、土ボタルを目の前で見ることができ、写真撮影も可能です。僕もこのツアーに参加しましたが、Waitomo Glowworm Cavesのツアーよりも断然こちらの方が楽しかったです。かといって、グローワームのツアーも外せないので、両方行くのがベストでしょう。

 

■Ruakuri Cave ツアー詳細
ツアー時間:約2時間
料金:大人$72、子供$28
予約サイトWaitomo Caves 公式サイト

 

②Aranui Cave(アラヌイ・ケーブ)

出典:https://bakoyma.wordpress.com/2014/01/07/the-waitomo-glow-worm-caves-my-personal-experiment/

Aranui Caveは様々な形の鍾乳洞が見れる洞窟として有名。土ボタルは生息していませんが、鍾乳石の美しさに圧倒されることは間違いないでしょう。

 

■Aranui Cave ツアー詳細
ツアー時間:約1時間
料金:大人$50、子供$23
予約サイトWaitomo Caves 公式サイト

 

行くならセットツアーがお勧め

ワイトモ洞窟へ行ったついでに他の洞窟も見てみたい。そんな方にお勧めなのがセットツアーです。

最も人気のあるセットツアーの組み合わせは「Waitomo Glowworm Caves+Ruakuri Cave」 です。料金も$89で、それぞれ単体で申し込むよりもかなりお得です。また、ツアーに申し込めば、それぞれの洞窟間の移動に無料シャトルバスが出ます。セットツアーはこちらで予約できます。

ただし、上記の人気セットツアーは時期によっては混雑するので行くなら早めの予約(1週間以上前)がお勧めです。

 

まとめ

以上、ワイトモ洞窟の魅力と観光情報をご紹介しました。

ニュージーランドには魅力的な観光スポットが沢山あり、特に旅行者の方は少ない日程で色々回るのは厳しいかもしれません。

ですが、ワイトモ洞窟はその貴重な時間を割いてでも行く価値は絶対にあります。

特にオークランドを拠点に旅行される方はワイトモ洞窟へのアクセスもしやすいので、ぜひ行ってみて下さいね。

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